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日本新闻:日本对高超音速武器设下多重防线

<a href=日本对高超音速武器设下多重防线”/>搭载红外传感器的美国MQ-9无人机。 图片来源 美国导弹防御局

  综合编译 刘雅芳

  为应对周边国家的高超音速武器,日本打算使用配备红外传感器的无人机。据日本《产经新闻》报网站消息,日本防卫省于8月初披露了相关设想,称这个计划为“快速研发对抗高超音速武器的能力”的众多环节之一。

  该计划称,用于探测高超音速导弹的无人机将配备“已经存在但未曾公开”的红外探测系统,后者最初是为识别来袭弹道导弹而开发的,技术验证工作已于2019年完成。这种小型红外传感器将由无人机携带升空,可以在靠近敌军的空域长时间运行。

  系统核心仍由美国供货

  随着越来越多的国家开始研发和装备高超音速武器,如何尽早探测并拦截它们成为新的军事技术前沿。高超音速武器以至少5倍音速飞行,运动轨迹不规律,这和普通的弹道导弹不同。今年6月,美国国会的一项研究指出:“高超音速武器的机动性……会挑战现有的探测和防御系统。例如,由于视野限制,大多数陆基雷达要等到弹道末段才能发现高超音速武器,使得防御方发射拦截火力的时间被压缩到很短。”

  日本没有具体说明准备使用哪种无人机。在无人机研发领域,日本起步较慢,近些年明显加大了投资力度。日本航空自卫队已经从美国订购了3架RQ-4B“全球鹰”Block 30高空无人机。RQ-4能在超过两万米高度飞行,续航时间超过32个小时,是探测高超音速导弹的合适选项,但需要多架同型号无人机组成机群,才能提供足够的覆盖范围。

  据美国“AIN在线”网站报道,美国导弹防御局(MDA)也在研究探测导弹的无人机。该机构曾使用改装过的MQ-9无人机进行测试,这些无人机都配备了红外传感器和激光探测系统,具备精确跟踪和识别能力。2016年,在夏威夷附近的一次试验中,两架MQ-9成功捕获了目标。

  美国“战区”网站相关报道称,这种探测和跟踪高速目标并加以定位的能力,与日本当下设想的模式相似。至少出动两架无人机是这类方案的先决条件,以便融合传感器数据,通过立体跟踪对目标进行识别。今后,日本有望利用美方的研究成果,满足自身的技战术需求。

  虽然也有一些国家在研发具备自主动力的吸气式高超音速武器,但日本当前关注的主要是助推式滑翔飞行器。《产经新闻》报网站提到了俄罗斯的“先锋”高超音速导弹,称以它为代表的高超音速武器使用弹道导弹推动无动力飞行器达到适当的高度和速度,可搭载核弹头或常规弹头。不过,“先锋”导弹目前仅限于地下固定部署,而其他国家采取的是公路机动发射方式。

  更多防御手段浮出水面

  外媒指出,针对高超音速导弹攻击的预警并不能单纯依赖无人机。原因之一是红外传感器有局限性,特别是容易受天气条件影响。《产经新闻》报的报道提到,依托空中平台的红外传感器只是“多方面探测方法”的一部分,日本防卫省还在探讨在军舰上部署新型预警雷达。

  日本官方最新披露的信息显示,日本防卫省希望建造一个卫星“星座”,并将其融入一体化监视网络,这个“星座”由大量近地轨道上的小型卫星组成,与美国规划中的多层次空间传感器网络存在相似之处。今后,日本可能与美国共享天基预警系统的数据。

  值得注意的是,日本官方在报告中删减了一部分内容,主要涉及“如何摧毁来袭的高超音速武器”。根据现有的研究成果,针对此类威胁,潜在的防御手段包括常规拦截导弹、超高速拦截弹、激光、电子攻击,以及各种系统的组合。目前,美国MDA正设法将“滑翔阶段拦截器”与“宙斯盾”雷达系统整合在一起,希望在本世纪20年代末初步形成有针对性的防御能力。日本作为“宙斯盾”系统的资深用户,下一步可能寻求购买“滑翔阶段拦截器”。

  高超音速武器的基本概念并不新奇,迄今为止的部署规模比较有限,但技术的进步意味着这类武器已具备切实的战略威慑力。特别是未来的吸气式高超音速导弹,由于不需要借助红外特征明显的弹道导弹助推,它们在发射升空时更不容易被天基预警卫星察觉。

  据日本《读卖新闻》报报道,日本也在推动自己的高超音速武器项目,最早可能在2026年前后投入使用。“战区”文章称,部署高超音速武器用于进攻是可行的,但能否开发出有效的对抗能力始终是个问题。这类武器速度太快、轨迹难以预测,防御方需要全新的指挥与控制架构才能确保击败它们。考虑到这一点,日本不仅需要多样化的探测系统以及有效的拦截手段,还需要新的指挥与控制网络,将所有资产整合在一起,以快速、无缝的方式管理交战全过程。

  如果日本最终决定部署一套全面的、多层次的系统用于探测、跟踪并摧毁来袭的高超音速武器,总成本可能高达数百亿美元。如此惊人的财政支出,显然是不易克服的巨大障碍。

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