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日本新闻:18世纪日本人口世界第三,江户时代日本为何出现“人口爆炸”?

  在世界各主要国家之中,日本的地缘环境在某些方面可以说是最特殊的,其最大特点就是:游离又不孤立。这是什么意思呢?就是日本是一个岛国,而且距离大陆较远(这点与英国不一样),于是日本在地缘上天然有封闭性和游离性;但是日本与大陆的距离又并非遥不可及(这点与冰岛、澳洲等又不一样),所以日本也能接受大陆的文明辐射。

  这种地缘条件使得日本有着较为发达的文明,不似冰岛和澳洲,在近代之前几乎是一片蛮荒;而且日本的文明虽然脱胎于东亚大陆,但自身的独特性也非常明显,且在历史上日本与东亚大陆也几乎没在地缘上发生较强互动。这构成了日本独特文明的基础。

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  但是,日本在历史上还有另外一个特点:这是最早的非白人列强。日本自19世纪后半期开始进行明治维新,实现凤凰涅槃,最终摆脱了沦为殖民地或半殖民地的命运。为何日本能成功?这在世界范围内都是显学,既与日本的地缘特性有关,也与日本文明的特点有关,同时也与日本当时的社会结构以及国际局势有关。

  但毫无疑问的是,日本之所以能够摆脱悲惨命运,其最根本的底气还是体量够大。日本其实并不是一个小国,以日本当时的体量,欧洲国家实现完全殖民还真的非常困难。可能很难有人相信,19世纪中期日本的人口达到3000万以上(1872年实行户籍制度时,日本总人口为3481万人),超过当时的英国(2750万)。

  日本人口怎么会这么多?这其实和江户时代日本的“人口爆炸”有关。

  

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江户时代

  日本和中国不一样,历史上大一统时期很少,尤其是进入幕府时代后,“日本”当时几乎是一个文明地理概念,全国由各大名分治,天皇也只是虚位元首。一直到丰臣秀吉基本结束战国时代的长期混战,进行著名的“太阁检地”,才勉强知道了一些日本全国的家底。到了江户幕府时期,在1721年著名的享保改革后,幕府才开始要求各藩上报领内的人口。五年以后,幕府再次进行了全国人口调查。从1726年至1846年这220年间,幕府共进行了19次全国人口调查.

  根据这些调查,目前历史学家粗略估计了当时日本的人口状况:丰臣秀吉时期(16世纪末)日本人口大概是1200万-1800万之间;18世纪初期,日本人口增长到3100万,位列世界第三,仅次于清朝与莫卧儿帝国,之后日本人口进入缓慢增长甚至停滞阶段,到1872年明治维新后的首次详细统计时,日本人口为3481万。

  

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膨胀的人口

  日本人口在120年间,竟然涨了两倍以上,这是什么原因?

  首先在于日本国内环境的稳定,江户幕府建立后,日本国内持续数百年的战乱被基本平定,稳定的幕藩体制使得日本有了相对稳定的中央集权,并一直稳定至幕末达260年。稳定的环境使得日本的农业进一步开发,1600年日本全国的耕地面积为220万町步(町步约相当于公顷),到1721年增加至296万町步,扩大了1.3倍。而且,由于生产力的进步,脚踏水车、备中镐、千齿脱粒器、脱粒筷子等新式农具,以及油渔、千燥鱼肥等新肥料的出现,以及稻种的进步等使得日本的农田产量大大提高。每一反(日本面积单位)稻田的稻米产量,1594年上等水田平均为1石3斗,到1686年则为1石5斗。粮食产量的增加,为日本的人口增长奠定了坚实的物质基础。

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  此外,当时日本制度的改变,使得日本小家庭开始独立,由于耕地面积的增加,农民除长子外的其它儿子、贫农甚至一些下人都有了分得土地的可能,自然也有了成家的条件,甚至一些下人在奉公期(即为主人劳动)结束后也可以结婚,甚至成立分家获得独立。这使得日本的小家庭越来越多,于是日本的人口出生率大大增加。不仅如此,由于日本当时农业技术的发展虽然能够提高产量,但所需要的劳动量也大大增加,所以农民也自发地选择多生育子女获得更多的劳动力。

  

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农业发展使得人口增加

  1675-1700年这25年间,16-50岁男子有配偶率为47.2%,女子为55.9%;而到了1750年-1775年左右,男女有配偶率均有提高,男子为54.2%,女子为76.1%。这使得在相同的生育率下,大大提高了人口的出生率。

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  然而,当时毕竟还是农业时代,日本国土狭小的基本面在那里,没有工业加成,生产力也不能突飞猛进,人口增长到了3000来万也已经是极限了。1721年幕府统计日本全国人口为2600万人(一般统计数量会偏低,历史学家估算人口大概有3100万),之后100余年日本人口基本维持在这个数量,最少的时候是1792年,统计为2489万,最多的时候是1828年,统计为2720万。

  一直到明治维新后,日本开始全面工业化,人口才开始继续增长,由于日本从1920年才开始全国人口普查,之前的人口只能靠推算,但一般估计在1890年,日本的人口已经突破了4000万。

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